Искусство и творчество, воображение и вдохновение – социальная сеть для творческих людей Сталкер. Зона Творчества
СОЦИАЛЬНАЯ СЕТЬ ДЛЯ ТВОРЧЕСКИХ ЛЮДЕЙ
 

Лабиринт межвременья





Тайна Ордена Верников
Глава 1.Мир за горойОдинокая гора откололась от огромного, до самого горизонта, горного массива. Бесконечное, казалось, синее море жадно ловило отблески усталого солнца, которое из последних сил пыталось не утонуть.

 
  - Сколько можно терпеть! – крикнула девушка, вырываясь из объятий парня.
- Ну и иди! – сказал он, стараясь не показывать эмоции, чтобы не накалять и без того напряжённую обстановку, хотя внутри всё кипело. – Разве тебя кто-то держит?
Она всхлипнула пару раз и пошла прочь, что-то бормоча себе под нос. А он, не оборачиваясь, пошёл в другую сторону.
Они приехали сюда, чтобы склеить отношения, которые трещали по швам, как старая рубашка. Но разбитую вазу не сделаешь новой. Казалось, это конец.
Он прошёл ещё немного, и уже можно было видеть последние блики умирающего Солнца на морской глади. Он всегда мечтал встретить закат на море. И вот, наконец-то, сбылась мечта романтика, но разве от этого становилось теплее на душе?
Он поджёг сигарету, чтобы утопить в табачном дыме призрак утраченного чувства. А потом достал флягу, чтобы отпить горького виски. И плевать на Дорожный Патруль. Сегодня ему всё можно!
- Дориан! – услышал он отзвук хорошо знакомого голоса. Былые обиды тут же испарились, и он кинулся в сторону, откуда доносился голос возлюбленной.
Двадцать шагов. Двести. Пятьсот.
- Эйнжел! – крикнул он, и горы вторили ему длинным эхом. – Эйнжел, где ты?
Только эхо было ответом.
Он остановился лишь на несколько секунд, чтобы перевести дыхание, и бросился бежать дальше. Когда уже не было сил, он крикнул ещё раз:
- Эйнжел!
И снова тишина.
- Эйнжел, любимая! Где ты?
Как часто мы понимаем, что потеряли любимого человека, когда он уже не рядом.
Дориан оглянулся вокруг, и понял: что-то не так! Вроде та же гора, то же море на горизонте. Воздух совсем не такой. Ах, да! Как же он не заметил сразу: Солнце было  с другой стороны. Ночи он совсем не помнил, но за время его пробежки вечер сменился утром, и где-то из-за горы мелькали первые солнечные лучи.
Он протёр глаза, чтобы убедиться, что это не сон.
- Хотя бы искупаюсь в море!
Идти пришлось довольно-таки долго: автомобиль он так и не нашёл. Наверно, Эйнжел уехала, даже не попрощавшись. Дориан разделся догола, ведь стесняться было некого в этой глуши, и кинулся в прохладную воду. Он был на море впервые. И первый раз видел такую кристально чистую воду!
- Надо купить домик на берегу. Ведь такой чистый воздух, нет знакомого смога, который был постоянным спутником Мегаполисов.
Выбравшись из воды, парень лёг на камень, чтобы обсохнуть. А потом натянул брюки. Рубашку обмотал вокруг талии, ведь Солнце уже начинало припекать.
Недалеко раздался незнакомый звук, и Дориан пошёл в его направлении. За небольшим уступом стояло… Он не сразу вспомнил, как называется это существо. Локарь? Локонь? Ах да, лошадь. Видел когда-то таких по Синеме. Но ведь это почти вымерший вид! Откуда лошадь здесь? Говорят, их осталось не больше сотни, и живут они в Заповеднике.
Рядом стояла сумка. Он открыл её, увидев множество съестных припасов. Ах, вот чего не хватало столько часов!
Вяленная баранина приятным комком заполнила пустой желудок. А ведь настоящая баранина! Не привычный мясозаменитель, а вполне натуральный продукт! Последний раз он ел мясо ещё в детстве, пока отец работал Стражем. Для них была прямая поставка первосортных продуктов. Дориану завидовали все в классе, когда он приносил свежее яблоко, а не джем из тюбика, как все, или сырую картофелину, а не заварное пюре из крахмала. Но потом отца забрали, обвинив в участии в заговоре.
Он продолжал лежать, вспоминая былые времена, когда к его шее прислонилось  что-то холодное. Рядом с ним стоял высокий молодой альбинос, прислонив меч к горлу Дориана.
- Вор! Что тебе здесь нужно? Ты давно шпионишь за мной? Кто тебя прислал?
- Никто меня не присылал! Сам пришёл. Разве это твоё место?
- Ты лежишь возле моего коня, верного Дольта, ешь мою еду, и смеешь говорить, что оказался здесь случайно? Я давно не верю в совпадения! Говори! Кто ты?
- Меня зовут Дорианом. А тебя?
- Как будто ты сам не знаешь! – сказал незнакомец.
- Да никто меня не присылал! Сколько раз тебе повторять. Успокойся, парень! Давай ты опустишь оружие, и мы поговорим в мирной обстановке. У меня есть немного виски, можем выпить за знакомство. А за еду твою заплачу, если надо. Не серчай так из-за этого.
Альбинос опустил меч и сел на камень.
- Прости, если чем обидел. Мне некому доверять, жизнь разочаровывает в людях. Зови меня Белым Волком.
- Волком? Что за странное имя?
- Я взял себе это имя, когда белый волк спас меня от стаи соплеменников. Ты же знаешь, что настоящее имя лучше не открывать никому, чтобы демоны и маги не овладели твоим разумом.
Дориан покосился на меч незнакомца, поэтому не стал отпускать комментарии по поводу демонов и магов. Странных всё-таки приятелей посылает ему Судьба!
Волк порылся в сумке, достал яблоко. Затем вытащил ещё одно.
- Будешь? – протянул он фрукт Дориану.
Так они и сидели какое-то время молча и жевали деликатес.
- Куда держишь путь? – прервал тишину альбинос.
- Домой надо, в Стелтон. Только не знаю, как добраться туда! Машину девушка забрала, а кошелёк лежал в бардачке. Придётся автостопом ехать.
- Ты серьёзно из Стелтона?! – незнакомец поднялся на ноги, направив на Дориана меч. - Я же говорил, что ты шпион! Откуда ты узнал название моего родного города? Кто тебя прислал?
- Да успокоишься ли ты когда-то! Параною тебе надо лечить, Белый Волк. Какие шпионы!
- Не мог человек из моего родного города оказаться здесь!
- Да, мир не маленький, но ведь никогда не стоит исключать возможность, что земляки могут встретиться за пару тысяч миль от родного дома!
- Я не был дома больше десяти лет. С тех самых пор, когда попал в этот мир.
- Знаешь, по твоему виду можно сказать, что ты попал в этот мир больше двадцати лет назад. Причём не так, как все дети, а что тебя инопланетяне забыли, когда покидали планету!
- А ты как давно здесь?
- Здесь – на море? Или как давно «попал в этот мир»? Мне двадцать пять, если что, и попал в этот мир я ещё при рождении!
- Похоже, ты тут совсем недавно. Хочу тебя обрадовать – ты пересёк портал.
- Что?! Да пошёл ты! Псих! Ненормальный!
Дориан развернулся, чтобы уйти прочь от странного знакомого. Но перед его глазами вдруг возникла огромная стрекоза, которую Белый Волк разрубил мечом пополам.
- Что за… - сказал Дориан, и свалился в обморок.
***
Он открыл глаза, когда солнце было в зените. Белый Волк поливал его водой.
- Похоже, ты не шпион. Моё настоящее имя – Элеон. В каком районе ты жил?
- Возле Белой площади. Что это было? Это, огромное, – вдруг вспомнил Дориан странное существо.
- Стреккиль. Такие часто встречаются в этих краях. Можешь мне верить, а рано или поздно придётся, а можешь не верить, но ты попал в Сейсиль.
- Что?
- Этот мир местные жители называют так. Я попал сюда совершенно случайно, когда мне было четырнадцать. Я бежал от банды, и даже не заметил, как пересёк портал. А назад дороги не было. Ничего, здесь тоже вполне неплохо, я смог найти тут себе дом.
Тут Дориан вспомнил, как обошёл всю округу, и не увидел ни единого следа авто. Этот чистый воздух, солнце, что оказалось с другой стороны. Стрекоза. Лошадь! Столько совпадений.
Хотя, не стоит даже общаться с ним, чтобы не заражаться сумасшествием.
- Какой сейчас год? – поинтересовался Дориан.
- Сто тридцатый эпохи восемьдесят четвёртого короля Генри.
Ладно, стоит пойти с этим чудаком. По крайней мере, до первых следов цивилизации. Ведь без машины далеко он не доберётся, а у психа хоть лошадь есть.
- Так куда ты направляешься?
- В Дом Колдуна, великий королевский замок, - ответил Белый Волк.
Дом колдуна… Ладно, главное, сильно не удивляться. Для Элеона это вполне нормальные слова. Ничего, цивилизация совсем близко, его не придётся долго терпеть!
- Можно, я поеду с тобой?
- Мой путь не близок и полон различных опасностей! Я не могу впутывать других в свои проблемы!
- Не бросай меня здесь одного! – сказал Дориан.
***
Ехать на скакуне вдвоём с другим парнем – сомнительное удовольствие. Синема обычно показывала храброго искателя приключений, который вёз на лошади прекрасную даму сердца. Но пора привыкать, что жизнь – не Синема.
Когда солнце стало скатываться за горизонт, они решили остановиться в близлежащей деревне на окраине леса. С каждой милей надежда Дориана встретить цивилизацию становилась всё меньше. Неужели и правда есть ещё незатронутые Мегаполисами места?
Глава 2. Казнь на закатеКаждый уважающий себя сплетник хотя бы раз бывал в таверне с трактиром под названием « Старый Маг». Вот и сегодня зал полнился гостями, а казна старого Хальфрида наполнялась золотом. Пиво лилось рекой, а запыхавшаяся юная красавица только и успевала, что подносить всё новые кружки с пенным напитком и уносить пустые.
- Сюзанна, ещё три кружки! – крикнул один из гостей.
- Тедди… хм… Может… хм… хватит?.. хм, - сказал, с трудом превозмогая икоту, его товарищ.
- Отчего же, Дил? Али не весело тебе в сей прекрасный погожий вечер?
- У меня… хм… если честно… хм… с золотом не очень…
- Не волнуйся, дружище! Угощаю! Сюзанна, ещё три кружки и жаренных ланелей под маисовым соусом! – сказал Тедди, шлёпнув услужливую дочь хозяина таверны по бедрам.
- Убери руки! А не то расскажу всё отцу! Он-то тебя точно выгонит на улицу! – обиженно взвизгнула девушка.
- Ладно тебе, что раскричалась! Пиво неси, говорю тебе!
Девушка поспешила исполнять заказ, семеня через плотные ряды столов в пропитанном пивным запахом помещении, лишь бы поскорее отделаться от «этого мужлана», как она его называла, который не давал ей прохода.
- Вы слышали последние новости? – сказал мужчина, подсаживаясь к двум нетрезвым товарищам.
- Что нового, Вилли? – спросил Тедди.
- Завтра на закате будет казнь, - ответил Вилли.
- Опять маги? – уточнил Тедди.
- Так им и надо! Нечего смущать добрый люд своими трюками! – чуть повысил голос Вилли.
- Я и сам немного владею чаровстовом, - сказал Тедди. -  Так что вполне тоже могу попасть в немилость Антиколдовской Лиги. Ведь права на магию нет у меня. Кого в этот раз будут казнить?
- Детей местного писаря Герольда.
- Распоясались совсем эти наглые инквизиторы! Покоя нет от них! – Тедди ударил кулаком по столу.
- И главное… хм.. король… хм… не защитит! – сказал Дил, поднимая голову со стола.
- А я-то грешным делом подумал, что ты уснул! – засмеялся  Вилли.
- Генри-то защитит! – сказал Тедди. – Да ему нет дела до нас! Король называется! Которому, кроме науки, ничего не нужно! Великий маг – правитель никудышный! Думаю, даже писарь наш стал бы лучшим правителем, и не менее учёным!
В жаркой беседе завсегдатаи этого заведения не заметили, как к ним подошли Сюзанна и седовласый усатый жилистый мужчина.
- Приветствую, Хальфрид! – сказал Вилли, но хозяин трактира не заметил протянутой руки. Он смотрел полными гнева и ненависти глазами на его товарища.
- Тедди! Ты снова приставал к моей дочери! Я уже не раз предупреждал!
- Ты всё не так понял!
- Проваливай! И никогда не пересекай порога моей таверны! Ещё раз увижу тебя – и ты не будешь больше тратить воздух, предназначенный для честного люда! – разгневанный отец схватился за шиворот пьяницы. И отлетел, ударившись спиной об угол стола, - Тедди был колдуном, хоть слабым и незаконным. К мужлану подбежали ещё трое крепких парней -  сыновья старого трактирщика. Трое мужчин, которые ещё недавно мирно болтали о проблемах государственной политики, подскочили на ноги. Дил принялся размахивать ножом, Вилли – осколком разбитой бутылки, а у Тедди было невидимое другим оружие чар.
- Хватайте Тедди живым! – крикнул Хальфрид.  – Он незаконный маг! Его нужно сдать в руки Антиколдовской Лиги, как гласит Закон!
Один из сыновей трактирщика выхватил нож у едва стоявшего на ногах Дила, и теперь скрестил его с разбитой бутылкой Вилли. А нерадивый хозяин холодного оружия упал на пол и безуспешно силился встать. Двое других крепких парней связали Тедди. Потом втроём схватили Вилли и вышвырнули на улицу. За ним полетел и Дил.
- А Теда бросьте в чулан! – сказал Хальфрид.
И так каждый день: пиво льётся рекой, новые сплетни сыплются со всех сторон, скучающим сыновьям хозяина таверны есть чем занять кулаки в мирное время. Всем весело, есть и хлеб, и зрелища, все довольны.
Но одному гостю сегодня не до веселья. Альбинос с красными глазами, молча, сидит с приятелем, погрузившись в думы и допивая уже не первую кружку пьянящего напитка. Но даже пиво не даёт ему покоя от горьких дум и воспоминаний.
***
Огромный зал, сделанный из белого мрамора. В центре зала – длинный каменный стол. Во главе стола восседает длиннобородый старик – магистр Братства Защитников Короны. Позади него развивается флаг секретной организации:

 
 
 
 
 
 
 
 
В зал вошли двое.
- Мы все сегодня собрались… - начал магистр братства, не обращая внимания на вновь пришедших. Остальные участники совещания сохраняли тишину.
- Поздравляю, магистр! Вы снова присоединились к нам! – на радостях крикнул один из новоприбывших.
- О чём ты, Илан? Я всегда с Вами! Никогда вас не покину! – старец рассеянно оглядывался по сторонам, застигнутый, казалось, этим простым вопросом врасплох.
- Но Вы, мастер Авиний, вернулись из тюрьмы сегодня! Два часа назад разговаривал с Вами по зеркалу.
Любой, даже самый слабый, маг мог без особых усилий разогнуть решётки, поэтому для колдунов создали специальные тюрьмы. Приговорённый прикасался к заговорённому зеркалу и оказывался в отдельном мире. И каждый желающий мог увидеться с заключённым при помощи специального предмета в виде монеты, которую необходимо поднести к любому зеркалу. Но настоящую свободу мог дать только заключивший в мир зазеркалья маг или лично король.
- По зеркалу? Вы, наверно, на солнце перегрелись! Сегодня такая жара!  - Авиний наигранно помахал ладонями возле лица.
- Что с Вами,   Илан? Всё утро я готовил собрание вместе с мастером! – сказал Сорений, один из членов братства. - Так с кем Вы там разговаривали по зеркалу?
- Я же уже сказал: с мастером Авинием. Элеон, мой ученик, тоже его видел. У меня и сейчас с собой есть ключ от тюрьмы.
При этих словах Авиний переменился в лице:
- Да кого вы слушаете, господа! Илан сошёл с ума, и ученика лишил воли! А, может, они тоже стали верниками?
Он попытался выхватить монету-ключ из рук Илана, но Сорений опередил главу братства.
- Мы должны расследовать дело, прежде чем думать о выводах!
- Сорений, я приказываю тебе! Отдай этот предмет мне! – старик протянул костлявую руку.
- Простите, мастер, я уважаю Вас, но не могу выполнить этого! Мы просто посмотрим, что за ключ принёс брат на Совет!
Старик бросился на нерадивого подчинённого, но Сорений с лёгкостью смог справиться с магистром. Потом он поднёс круглый предмет к зеркалу, где возник образ Авиния. Все собравшиеся разом ахнули, переводя взгляд со старика в зале на другого, смотревшего из зазеркалья.
- Кто Вы? – взял инициативу в руки Сорений, обращаясь к отражению.
- Я, дорогой Сорений, мастер Авиний, магистр Братства Защитников Короны, членом которого, как я помню, являетесь и Вы, – отражение в зеркале сделало какие-то манипуляции руками. Авиний, тот, что был в зале заседания, упал на пол. Все присутствовавшие знали, что старик владел заклинанием Света в совершенстве, поэтому сотни белых жезлов направлены на самозванца. Вместо старца там уже сидел молодой человек.
- Тион?! Ты! Ведь учитель доверял тебе! Его нужно убить! Немедленно! - скомандовал Сорений.
- Прошу Вас, не убивайте! Я ещё могу стать полезным! Я расскажу всё, что знаю! – Тион чуть ли не рыдал, ползая на коленях.
- И что же ты знаешь? Как предавать? В твоё мастерское предательство мы и так верим. Знаем и то, что тот, кто однажды предал, это ещё не раз повторит, – говорил Сорений.
- Я знаю не много. Но прошу! Только не убивайте, - всё ползал на коленях актёр.
- Кто посадил меня в тюрьму? – спросил Авиний.
- Не знаю!
- Правда?! – с негодованием спросил Сорений.
- Ладно! Ладно! Это Хан! Хан приказал головорезам заключить в тюрьму Авиния. Он же поставил меня вместо него в парламенте и братстве.
- Кто?!! – переспросил удивлённый Сорений.
- Королевский Советник Хан, - снова повторил пленник.
- Что он несёт! И зачем ему, по-твоему, всё это надо? – спросил   Илан.
- Ему нужна корона!
- Что?  При живом-то короле! - Сорений недоверчиво улыбнулся.
- Он убьёт Генри на празднике Осени!
- Знаешь, друг. Даже Хану это не под силу. – Пришла очередь улыбнуться Илану.
- Уже под силу. Позавчера он похитил из Хранилища чёрный посох.
По лицам присутствовавших пробежал панический страх.
- С такими вещами не шутят, - уже серьёзно вымолвил Сорений.
- А я не шучу! И ещё. Никто из Вас не доживёт до утра! Уже сейчас…
ПсевдоАвиний не договорил до конца. Он начал судорожно чесать плечо, потом сдёрнул рукав. Там пылала буква «В», и тело самозванца превратилось в пепел за несколько секунд.
- Это печать верности, - сказал Сорений. -  Такая магия не под силу любому чародею. Мы, и правда, имеем дело с заговором. Мы должны сообщить королю о чёрном посохе!
Резкий удар в дверь. Потом ещё один. Следующим ударом дверь разбита вдребезги, и в комнату вбегает целая армия.
- Здравствуй, Симон! Чем обязаны появлению столь важной персоны? – спросил Сорений.
- Именем короля, все члены братства объявляются вне закона, - не обращая внимания на Сорения, беспристрастно сказал Симон. -  Сдайте всё оружие. Вы приговорены к пожизненному заключению.
 А ведь солдат намного больше, чем членов братства!
Илан незаметным движением схватил монету-ключ и передал Элеону.
- Ты должен передать правителю всё, что недавно видел. Авиний станет тебе свидетелем. Карту Страны найдёшь в моём доме. Не мешкай! У тебя чуть больше двух месяцев, но время не будет стоять на месте!
Он сделал едва заметное движение, и за спиной альбиноса возник портал. Илан толкнул Элеона, и тот упал на плоскость, которая должна была переместить его за многие вёрсты.
***
Маленький домик посреди леса, в котором всегда пахнет миртой. Здесь он провёл несколько лет под присмотром учителя, который сделал из него сильного мага. Элеон схватил лежащую на столе карту. Собрал себе еду в мешок, он сел на коня. Дорога неблизкая, но времени в обрез.
Буквально несколько дней назад он снова зашёл в зал, где проходило то роковое собрание Братства. И нашёл здесь лишь трупы верных друзей. Теперь он остался последним из Братства Защитников Короны, и кто, если не он, защитит короля? Но среди прочих тел он не нашёл Илана.
- Может, он всё ещё жив?
***
Элеон заказал себе ещё кружку пива. После длинного рассказа каждый углубился в свои мысли. Дориан всё вспоминал возлюбленную, а Элеон – убитых товарищей.
Закат разлил краски на бесконечный холст неба, и вдруг стало возможным передохнуть от надоедливой жары.
Центральная площадь полнилась людом.
- Господи, что всё это значит? – Дориан был не в силах скрывать эмоции.
- Смотри молча, - сказал Элеон.
Окружённые толпой зевак, стояли пять человек в чёрных плащах с капюшонами.
- Закон гласит, что незаконная магия должна быть покарана со всей строгостью и без промедления! – говорил один из них.
- Он пользовался магией незаконно! – сказал наш недавний знакомый – один из сыновей Хальфрида, и вытянул в центр круга Тедди, пытающегося сопротивляться.
- Нет, прошу, он всё врёт!
- Есть лишь один способ это проверить! – сказал один из инквизиторов, сняв капюшон и зловеще улыбаясь. На площади вдруг воцарилась тишина. – Древний дух Справедливости поможет рассудить нас. ИЛЛИГУЛУС! – крикнул он, вскинув руки вверх. Тедди вдруг упал на пол, корчась от боли. Он пытался закрыть лицо руками, но заклинание не знало преград. Не прошло и нескольких секунд, как бедняга уже не двигался.
- О Господи! Неужели это не сон! – Дориан закрыл глаза, потом снова открыл. Поморгал. Ущипнул себя за локоть. Но картинка не изменилась.
- Да восславится Великий дух Справедливости! – крикнули в один голос пятеро инквизиторов. – Ведите следующего!
В центре круга теперь стоял юноша. Из толпы выбрался один мужчина.
- НЕТ! Он не виновен! Это всё клевета!
- Не унижайся, отец, прошу тебя! Это на них не действует.
- Дух Справедливости рассудит! – сказал всё тот же, в чёрном плаще. - Он никогда не берёт невиновных! ИЛЛИГУЛУС!
Парень остался стоять на месте. Ничего не произошло.
- Дух пощадил тебя – значит, ты невиновен. Он берёт лишь магов, которые не имеют право на колдовство. Но теперь нужно проверить твою сестру, так же он невиновна, как и ты?!
Молодую черноволосую девушку кинули к ногам палачей. Она гордо выпрямилась и плюнула в лицо так недальновидно снявшего капюшон инквизитора.
- Надеюсь, ты за это поплатишься жизнью, - сказал тот, вытирая лицо.
Элеон уже понял, что девушка была виновна, если врождённый дар можно считать грехом. У него был личный счёт с Антиколдовской Лигой. Ведь благодаря им он оказался в этом чужом месте!
- Дориан, я знаю тебя совсем недавно. Но скажи, останешься ли ты со мной? Мой путь тернист и полон опасностей, поэтому я бы тебе посоветовал уйти с площади. Но если пойдёшь – будешь ли ты со мной до конца, земеля?
Дориан, потеряв дар речи, был способен только мотнуть головой.
- Отлично. Тогда иди в сторону леса, встретимся там. Готовься бежать.
Повторять дважды не пришлось. Дориан маленькими шагами направился в сторону бесконечной череды деревьев.
Волк приподнял руку, и двое в чёрных капюшонах упали на землю, словно от невидимого удара. Главный уже поднял руки. Но сказать заветное заклинание не успел. Он схватился за горло, как будто кто-то душил невидимой верёвкой. Элеон, воспользовавшись общим замешательством, перекинул девушку через плечо. Расталкивая толпу, он протиснулся в лес, где найти беглецов будет сложнее.
- Остановите их! – крикнул повелительным тоном инквизитор, который так и не отомстил за оплёванное лицо. Но толпа вдруг сомкнулась, не давая исполнить приказ. Все любили в деревне писаря и его семью.
- Вы, жалкие людишки! Да вы хоть понимаете, с кем связались? Быстро отойдите!
Пятеро инквизиторов протянули вперёд руки, и из них хлынули красные молнии. Толпа расступилась. Палачи начали пробираться через образовавшийся проход, но им путь преградил брат осуждённой, которому даровали жизнь.
- Отойди! – сказал тот, что без капюшона.
- Только через мой труп!
- Всегда пожалуйста! – сказал судья, и молнии из его рук убили юношу. Тут раздался возглас отца семейства:
- Ведь он был невиновен! Вы обещали ему жизнь – и убили! Вот как вы служите своему духу Справедливости! – молнии из его глаз вонзились в голову убийцы, и тот упал на землю. Никто не знал в деревне, что писарь был таким сильным магом, что в одиночку смог одолеть сотника-антимага! Но справиться с пятерыми – это вообще невиданное дело, поэтому у мужчины не осталось выбора, кроме как побежать вглубь леса, по следам дочери и её спасителей.
А враги буквально наступали ему на пятки, не давая ни секунды покоя…
Глава 3. Секрет Советника Хана.Одно-единственное окно среди холодных каменных стен замка. Возле окна деревянный стол, на нём зажжённая свеча посылает неуверенный свет скучающим стенам.
Королевский Советник Хан, глава Парламента, сидел в комнате и изучал новый донос под мерный треск свечи, заполнившей запахом гари всю комнату, а его маленькая дочь играла в соседней комнате. Роста он невысокого, на вид можно дать пятьдесят лет, но ни одного седого волоска на чёрных, как смоль, кудрях.
Никто не любил Советника, даже правитель. Родился в бедной семье, но цепкий ум быстро дал дорогу в жизнь. Хан  хитёр и бескомпромиссен, поэтому быстро превосходил товарищей. И удача всегда на его стороне. Авиний в последний момент отказался от поста Королевского Советника, терзаемый угрызениями совести за воспитание Делла, тёмного мага. А напрасно! Когда дело касается власти, лучше идти до конца. В политике слишком сентиментальным места нет!
Годы всё шли, а Хан не менялся, только становился всё хитрее и изворотливее. Даже смерть жены не стала причиной быть добрее и уступчивее. (Хотя ходили упорные слухи, что он сам убил бедную женщину – люди любят болтать). Он всегда работал, не покладая рук,  пытаясь найти тех, кто хочет его подсидеть. Паранойя передалась от бывшего короля, наверно.
За дверью стояла охрана. Было приказано никого не впускать. Поэтому ничто не могло помешать главе Парламента работать.
Ранняя весна, и вечерами нередко ещё было холодно. Но он, весь в мыслях, даже не заметил, как стало ещё холоднее, даже для марта, хотя окна были закрыты: Хан боялся удара заговоренной молнии или другой смерти от рук врагов. Да и было за что: многие ненавидели Советника. За дверью послышался шум.
- Что там снова! - возмутился Советник.
Вдруг перед глазами главы  Парламента возник черноволосый юноша крепкого телосложения, как бы из ниоткуда.
- Я же приказывал: никого не впускать! Охрана! - Хан резко повернулся к двери.
- Да не суетитесь Вы так! – заговорил незваный гость, преградив путь к выходу. - Я не задержу надолго. Просто мне нужно с Вами поговорить.
- Для разговоров есть специально отведённое время. Запишитесь на аудиенцию. А сейчас Я ЗАНЯТ! Охрана!
- Я бы с удовольствием пришёл в другой раз, но боюсь, что исчезну навсегда. Да и разговор будет неофициальный.
- Представьтесь! – почти выкрикнул гневный Советник.
- Конечно, друг мой. Меня зовут Деллом, - сказал гость.
- Делл… Делл… не вспомню этого имени.
- После Смутной войны никто не решается назвать так сына. Я – призрак. До сегодня я был невидим, если откажитесь от моего предложения – через час кану в небытие. Судьба неумолима, и всё в её руках!
Когда-то я в одиночку справился с непобедимым войском. А теперь вот присутствием приношу холод, и справиться могу только с цветами на подоконнике!
***
Эта история берёт своё начало ещё от времен правления прошлого короля, Леонарда. Тогда Орден Славы смог разбудить Тьму в чистом её виде, и из недр мироздания вырвались древние демоны. И армия, состоящая из людей и призраков, которых нельзя было убить обычным мечом, окружили Дом Колдуна.
Люди храбро сражались за родные дома, за короля, но храбрость не всегда является сильным оружием, особенно против древней магии. Стены города рухнули, и внутрь хлынула чёрная туча. Было убито пятнадцать призраков из целого войска, но на каждого врага приходилось по три сотни жизней воинов Леонарда. Недолго продержались врата замка, и король оказался в плену злых духов.
И когда надежды уже, казалось, не было, появился один из учеников мастера Авиния. Юноша обладал редчайшим даром – заклинания Тьмы. Редко кто мог видеть Силы в их первозданном виде, но ещё меньшее количество людей имели власть над ними. Авиний, например, властвовал над Светом. А этот юноша силой мысли смог развеять целый полк врага. Призраки канули в небытие, только их латы да щиты остались украшать близлежащие земли. Война выиграна. Всё было бы хорошо. Но Леонард стал редкостным параноиком. Он усилил охрану, чтоб никто больше не взял его в плен, как во время этой войны. Потом сумасшедший  приказал арестовать и юношу, так как боялся сильного мага. Говорят, что он приказал убить даже королеву, обвиняя в заговоре. Нельзя сказать, правда ли это, но её больше не видели в стенах замка.
***
- Авиний нашёл меня. Он называл меня Избранным. И я спас королевство от неминуемой гибели! – продолжал рассказывать Делл. – И оказался из-за этого в тюрьме! Такова благодарность короля за свободу! Знаешь, Хан, мир не справедлив. Меня запомнили лишь как злодея, который пытался напасть на короля. А не как спасителя! После подвига я остался совсем без сил, и даже не попытался сопротивляться, когда стража схватила меня. Но Стихия, которая наделяла меня Силой, напитала ненавистью и злобой, сделав сильнее. Я разбил тюрьму на тысячу осколков, и освободился. А вместе со мной – и другие сильные маги, которые были вне закона. Вместе мы последовали к королевскому замку, во имя мести!
***
Но Делл, конечно, рассказал не всё. Он забыл упомянуть, что к нему во сне пришёл дух Антимоника, который предложил ему Силу. И Делл не отверг предложение.
Он снова разбудил Тёмное войско духов. Всесильная Стихия наделила его новым талантом – он стал новым Тёмным Лордом, воплощение Зла и Ужаса в человеческом теле. Врата ещё не были окончательно восстановлены, и рухнули под натиском повстанцев снова.
Говорят, что лично Авиний убил ученика, когда тот уже занёс чёрный, проклятый Тьмой посох над головой Леонарда. Делл умер, но ещё долгие годы бродила его тень: сначала Леонарда нашли мёртвым в опочивальне с пробитой грудью. Потом умерли неизвестно от чего многие другие, кто участвовал в гонении заклинателя Тьмы. Говаривали, что это дух чёрного повстанца.
***
- Делл, Чёрный Повстанец! Этого быть не может! – в глазах Хана читался суеверный страх.
- Не верите? - с этими словами гость схватил за кисть Советника. Но Глава Парламента ничего не почувствовал. Рука прошла насквозь.
- Вы и правда призрак! Но этого не может быть. Вы мне снитесь! Мёртвые не могут встречаться с живыми!
- Оказывается, могут, - лицо призрака украсила демоническая улыбка, от которой любого бы ударила дрожь. - Час назад члены моего ордена провели ритуал, и вот я перед Вами. Но скоро исчезну. Я хочу быть снова живым. В хранилище есть один секрет для изготовления Оживляющего Камня.
- Я не король. И даже если захочу проникнуть в хранилище Первого уровня секретности, то не смогу.
- Именно поэтому я пришёл к Вам, - при этих словах на губах призрака появилась зловещая улыбка. – Королевский Советник Хан. Вы достигли высочайшего титула, которого может желать обычный смертный. Но я вижу Вас насквозь! Вам и сейчас чего-то не хватает, хоть Вы и не знаете, чего именно. А я Вам подскажу: не хватает короны.
- Вы не сможете дать её! – Хан даже не отрицал, что желал носить корону.
- Я - нет, конечно. Зато смогу Вам помочь своего добиться. А взамен получу жизнь. Как по мне, хороший обмен.
 - Это невозможно.
- Нет ничего невозможного. Полчаса назад Вы не верили в существование призраков. Но я стою перед Вами, как живой, а точнее, неживой пример обратного. Судьба всегда так непредсказуема! Вы ничем не рискуете. Если Вы не станете королём – я не смогу ожить, поэтому мне нет резона обманывать. Тем более, у меня собственный интерес в падении короны Генри!
- А если я, став королём, обману Вас?
- Не обманете. Так что, Вы согласны? – Спросил Делл.
- Да, - ответил Хан.
- Поторопитесь. Создайте на левом плече этот знак.
В воздухе появилось изображение:

- Что это?
- Печать верности. В случае предательства Вы превратитесь в пепел. Без неё я исчезну. А так я смогу питаться Вашей энергией, чтобы жить и давать советы. А Вы чего хотели? Ничто не появляется ниоткуда и не исчезает бесследно. Чтобы я явился перед Вами, Ордену пришлось ребёнка в жертву принести. А это слишком, даже для секты тёмных магов.
О нашем маленьком секрете никто не должен знать. В Ваше личное распоряжение перейдёт Орден Верников. Магистра Симона я предупрежу лично.
- Симон, начальник Королевской охраны – главарь секты тёмных магов?!!
- Вы не перестали удивляться? А как же Советник — будущий король? Такая новость тоже удивит? Так вот, для начала избавьтесь от Братства Защитников Короны. В первую очередь – от мастера Авиния. Мой наставник не простил меня, и будет ярым противником оживления. А он сильный враг! Может, он тоже решит воспользоваться магией Света, чтоб уничтожить тюрьму, в которую его посадят, и пойдёт убивать короля, как я когда-то? Хочу глянуть на это!
- Если бы не Вы, он, а не я, был главой Парламента. Вы уже второй раз продвигаете меня по карьерной лестнице!
- Также Вы должны вытащить из Хранилища мой посох, - сказал Делл.
- Чёрный посох…- с благоговейным ужасом в голосе прошептал Хан.
- Да, тот самый посох, которым я пытался убить Леонарда перед своей смертью. Проклятый Тьмой посох. Только он может убить короля. Будьте осторожны, держите его в шёлковых рукавицах. А то проклятие убьёт Вас! Прикосновение вызывает мгновенную смерть. Многие думают, что меня убил Авиний. Вздор! Я умер по случайности! Я прикоснулся к посоху. И на долгие годы оказался в мрачном мире из Тьмы и Ужаса. Многие сходят с ума, но я оказался сильнее подвластной мне Стихии. Зато смерть стала для меня началом новой жизни! И скоро я стану ещё сильнее, мой король.
- Я убью Генри, и окажусь за решёткой! – воскликнул Хан.
- Слушайте меня, и всё отлично будет, - сказал Делл. - Тайна перевоплощений поможет. В том числе – в борьбе с этими Защитниками Короны.
Делл протянул Хану книгу, и тот начал читать: «Жили-были две сестры. Одной досталась красота матери, и юноши приезжали со всех княжеств, чтоб увидеть землю, по которой она ходила. А вторая была умной, как мать, и не было равных ей в магии. Сёстры ладили друг с другом, пока не повстречали княжеского воеводу. Меж двух сестёр он выбрал одну, которую и взял замуж. И выбор его пал, конечно, на красавицу. Но вторая девушка плакала бессонными ночами, пока не придумала верный способ быть вместе с любимым. Притронулась она к сестрёнке, и тут же они поменялись телами. И теперь лишь одной принадлежали и ум, и красота, и любимый молодой человек. А снять заклятие смог только старейшина, который в совершенстве владел силой Света»
 - Лишь изначальные Стихии способны разрушить древнее проклятие! – сказал Делл. -  Поэтому, дорогой Хан, будьте осторожны с Авинием – он может разоблачить нас!
***
Сотни, нет, тысячи политиков всех миров обещают счастливое будущее. Если бы всё было, как они говорят, все давно жили бы просто идеально. Но люди любят деньги, все без исключения. Хан знал это очень хорошо. Вот и сейчас он позвал Тиона, одного из учеников Авиния, «для беседы». Также он знал, что у Тиона скоро женитьба, а золота нет. Он из бедного рода.
- Сделаешь для меня кое-что, и я оплачу твою свадьбу. Кстати, и титулом тоже не обижу.
- Я не могу этого сделать, Советник! - говорил Тион.
- Знаешь, а ведь твой отец сделал много ошибок в молодости. Думаю, стоит ему за них посидеть в тюрьме. Я  долго закрывал на это глаза. Вот этот предмет нашли у него в спальне.
Хан протянул маленький лист бумаги Тиону. « Убей Генри, и получишь 5 золотых»
- Какое совпадение, королевский охранник получает золото за предательство!
- Ты! – в глазах Тиона загорелась ненависть.
- Ты так честен, мне тоже пора выполнять обязанности. Вскоре твой отец окажется врагом государства, а к тебе, как к его сыну, будут относиться настороженно. Для таких,  каким ты станешь, нет будущего,  все дороги закрыты! И можешь не смотреть с такой ненавистью! Меня многие терпеть не могут. Но в я владею информацией! - Хан долго смотрел в глаза Тиону, пока тот не потупил взор.
- Я согласен, - тихо молвил он.
- Правильное решение! – Хан залился зловещим смехом.
С рождения маги равны. Титулы и должности не передаются по наследству. Сын мага может стать крестьянином, а потомок ремесленника – членом парламента, если проявил талант к магии и мудрость.
Все люди, некоторые с детства, записываются на обучение в университете колдовства. До его окончания и успешной сдачи экзаменов никто не имеет право использовать колдовство.
Тион должен был скоро сдавать экзамены Авинию. И ему официально разрешат пользоваться волшебством. А иначе – смерть. Имя ей – заклинание Иллигулус.
- Ну что, ты всё запомнил? – говорил Хан. – Повтори ещё раз свой урок!
- Авиний даёт мне моё законное право на магию. Я использую заклинание превращения, и принимаю внешность мастера, а он становится мной. Потом я должен крикнуть, чтобы охрана забрала «самозванца» прочь.
- Ты всё правильно говоришь. Главное, сделай всё верно. А теперь представь у себя на левом плече такой символ. – Хан нарисовал в голове Тиона букву «В», ту самую печать верности Деллу. – Ты должен быть верен нашему делу.
***
Снова этот холод и чувство паники.
- Хорошее начало! – говорил уже знакомый нам призрак чёрного повстанца. – Главное, Хан, чтобы всё прошло так, как мы планируем.
Призрак теперь мог спокойно передвигаться, досыта испив энергии Хана.
***
Продолжение - на моём сайте


Описание работы:
Прошло множество лет после Великой Бури Времён. А может она случится тысячелетием позже, кто знает? Отроются сотни порталов, которые станут связывать мириады миров. Прошлое и будущее сольются в червоточинах с настоящим. Мир будет доживать последние дни.
Казалось, что порталы открываются случайным образом, но и в них была логика. Создан Великий Лабиринт Межвременья. Дориану, невольному страннику по мирам, придётся пройти его сначала до конца, чтобы снова вернуться домой.


Голосование:
За - 0 Против - 0
Авторизуйтесь для голосования
Комментарии к работе
Нет комментариев
В Мы ВКонтакте
f Мы в Facebook
Сталкер Зона Творчества

Закрыть окно